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寶島最寶的資產—中小企業的創新故事

     「我已經做了25年,現在把棒子交給兒子,希望再做下一個25年。」、「老師傅跟了公司30多年,未來還會繼續傳承技藝下去」……這些,都是傳統中小企業的感人故事,未來該如何繼續,他們也都早有準備。

       你印象中的中小企業是什麼?是廢水不斷的染料?還是家庭代工紡織廠?近年來,因市場變化快速及客戶需求日益多元化,要具備競爭優勢,就要擁有差異化的技術或產品,有鑑於此,傳統產業無不顛覆傳統,積極加速技術升級及轉型。因而「只有夕陽產品及夕陽公司,沒有夕陽產業。」的概念深深影響了傳統產業的思維。

        但到底該如何有效轉型創新呢?整理中小企業成功經驗後分享:

(一)積極投入研發、持續尋求創新

       牛頓曾說:「如果我『比其他人』看得更遠,那是因為我站在巨人的肩膀上。」,意指要有更好的成效,學習他人的經驗是必要的。縱使許多企業認為一旦有了資金,大量複製創意的成功性就不難,但卻不一定能維持品質。對於中小企業而言,正因為資金和大企業相對較不充足,因此品質的改善與技術的提升是促成創意發想的關鍵要素。而企業投入研發資源,以創造新產品、開發新的生產方法或改善製程,藉由提高本身技術水準可降低生產成本或提升產品的附加價值,更是中小企業強化競爭力的關鍵。

       不過,中小企業由於人才、資金的不足,對於留住人才及提升技術基礎相對的也較大企業薄弱,技術是否可有效升級關聯到研發團隊的能量,能否聘用及留任適合的人才是首要考量的關鍵要素。既然內部資源較欠缺,中小企業可以妥善運用外部資源,協助強化公司員工研發技術及推動創新營運模式,如:組成研發聯盟合作、委託研究及勞務等形式來尋求創新,抑或透過學校教授、育成中心和法人單位來降低研發的風險,也可以藉由申請政府科專計畫,如:小型企業創新研發計畫(SBIR)來共同分擔研發成本,都是中小企業在進行創新研發時可以採取的作法。

       位在彰化溪湖某巷弄內的億星鞋業公司,有一群默默為大家健康把關的製鞋師傅,從楦頭、中底到大底的製作,每一個製作環節都不疏漏,會這麼認真全是因董事長不希望台灣面臨流失傳統製鞋業大量外移,使得人才、技術與資金受到衝擊,因而積極接受政府輔導,與財團法人鞋技中心合作技術移轉和建立完善的檢測制度,持續研發高附加價值鞋款、開發創新鞋材應用,共同推動技術創新與研發,建立完整製鞋流程及投入人才培訓等,讓傳統產業能大步向前走好自己的路,看見嶄新的機會。

(二)轉型觀光工廠、打造築夢工場

       要了解一個公司的故事,最快的方式就是透過「互動」和「體驗」的過程,獲得實質的感動。透過積極進行升級的改造,轉型觀光工廠不僅能貢獻地方就業機會,也能寓教於樂、讓技術與文化融合,更是具有知識、教育、創意、應用的功能,重新替老產業再造形象,成為復甦夕陽產業的解藥。

       以研發寢具的廠商台灣巧維公司為例,雖隱身南投的竹山工業區,但是一進到公司,映入眼簾的盡是各式各樣的枕頭,亦不乏古董及特殊造型枕,經詢問廠商,公司原以銷售寢飾系列之產品的傳統製造業為主,後轉型為知識服務業的「采棉居寢飾文化館」觀光工廠,將自行研發之創新技術及原料導入新產品開發,以增進消費者健康概念為主要訴求,並可因應客製化需求訂製,成功的由傳統製造業轉型為具知識傳承及教育意義的產業。

(三)深耕產業聚落、建造創新引擎

       創新研發的目的就是透過技術創新加入文化、歷史、傳統等人文色彩,將技術商品化、民生化,使地方特色產業蓬勃發展並具差異性。而現今失業率比例逐漸增加,北、南區域間就業機會的失衡現象也日益明顯,為促使年輕一代返鄉工作,各縣市應考慮當地的環境、產業、文化特色,或結合當地的特有資源來發展具地方特色的產業,例如:鶯歌的陶瓷、社頭的織襪、雲林的毛巾、花蓮的石材、離島的食品等等產業,如能結合政府或法人的輔導資源、學校專業人才的協助規劃,彰顯地方特色,將可為產業加值,並提供更多的在地就業機會。另一方面,透過和大學教授及育成中心、工業或科學園區的合作,地方亦可發展出具有特色的產業,進而產生群聚效果。如此一來,將可緩和各區域發展嚴重不均及就業人力外移的現象。

      曾有「毛巾王國」美譽的雲林虎尾,在90年代陸續開放大陸進口後,大陸所製造價格低廉的毛巾大大威脅著台灣毛巾業者的生存空間,因此興隆毛巾在第二代接手後,積極思考轉型之路,建造了毛巾觀光工廠,顛覆民眾印象中的灰暗老舊廠房,利用庭園造景,讓廠房內增添鄉村悠閒風格。一方面除了開放民眾參觀,讓大家瞭解毛巾的製作過程,還教導如何挑選品質好的毛巾,產品不但走精緻差異路線,加入了文創設計元素讓產品更具紀念性外,還可促進當地觀光產業的發展。

(四)塑造差異化、繪價值願景

       中小企業企業要永續經營,研發出的成果就要重視價值,而非一昧追求價格。該如何塑造感動人心的願景?有的經營者拼的不是產值,而是如何將服務轉化成價值,位於南投竹山小鎮,有一群默默付出的人,選擇在老鄉鎮上,租下老房子改為工作室,以年輕創意的熱情,經營起一家努力傳播在地文化的小鎮故事館,用心結合文創與執著推廣在地人文,此外,更於工作室內展現在地特色產品及還原復古場景,為了就是讓遠道而來的客人,可以感受純樸的小鎮文化,進而認同地方特色。

       沒有任何工作,比分享自身的快樂更值得樂在其中,而負責人更曾說過「文創產業需要更多不同的腦力激盪,不同背景元素的化學變化」。因此,為了讓遠道而來的遊客更有認同感,公司提供「以工代宿」場地,定期舉辦透過工作付出來換取免費住宿,成功吸引對活化小鎮、文化理念相同的人,藉由認同公司的理念,參與者無不貢獻出一己之力,藉由腦力激盪激發出對小鎮的熱情,共同讓小鎮變的更有生命力。

       透過盤點特色傳產,與技術應用整合,同步將地方特有的文化特質應用在各種產品設計及商業模式,以文化和創意提升產品的附加價值,並透過行銷推廣,就可讓小小的創意變成大大的行銷模式。

       當經營環境及消費市場持續的改變,傳統中小企業的頭家只有突破陳舊的做生意想法,正視創新升級的重要性,搶先創造新的經營思維,才能撥雲見日迎接更美麗的夕陽。

 

參考文獻:

觀光工廠自在遊:經濟部工業局地方型群聚產業發展計畫http://taiwanplace21.org/

億星鞋業有限公司網站:http://incubator.shoenet.org.tw/firmweb/index.php?CUS=C029

采棉居寢室觀光工廠網站:http://www.cheauwei.com.tw/cetacean/front/bin/home.phtml

台灣興隆毛巾觀光工廠網站:http://www.sltowel.com.tw/

小鎮文創股份有限公司網站:http://www.townway.com.tw/

今周刊815期:風土資本與微型創業---李仁芳

 


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