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Bell & Wyson美感力&智造力 法式新創獨領風騷

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【採訪整理/黃國蓉 攝影/方濬哲 圖片提供/法國在台協會】

  夏夜涼風徐徐吹過,一群年輕人在住家院子裡玩鬧,泳池倒映著戶外燈光,幻化出各種繽紛色彩。院子主人拿起手機對著螢幕滑幾下,燈光時而變紅、時而轉綠;主人把手機湊近,對著它說了句「大家好!」,空氣中像多了隱形擴音器,宏亮、清晰的聲音迴盪在每個賓客耳中。

  遠處一戶人家門前只掛盞照明小燈,卻不斷有路過的蚊子撲向燈泡,隨即被「捕獲」在燈座之中。這戶人家室內同樣亮著燈,但寂然無聲,闖入的竊賊正東張西望,確認了沒人在家,也沒有監視器,鬆了口氣,正準備下手,警鈴卻忽然大作,警察隨即趕到,竊賊只能束手就擒。

點亮藍海 燈泡智慧+多工

  仿佛隱形的麥克風、捕蚊燈、監視器、防盜警鈴⋯⋯這些原本該在科幻電影中才會出現的神奇物品,其實早已進駐我們的真實世界。它們並非真的「隱形」,而是化成了另一項家庭要角「燈泡」的一部分。它們,是法國新創品牌Bell & Wyson推出的一系列「智慧燈泡」:如同飛利浦、歐司朗等照明品牌近年競相推出的新一代燈泡,這些LED燈泡可以透過WiFi連上網路,透過手機App,即使人在遠方也能輕鬆將燈泡打開、關閉,還能設定固定時間開關燈,迅速切換照明色系。

  但與飛利浦等大廠的智慧燈泡不同的是,Bell & Wyson的燈泡內部還裝上了不同功能的組件,使它不只是個燈泡。Bell & Wyson的首款產品加上了煙霧偵測功能,不僅能偵測房間內的煙霧,也能即時發出火災警鈴,是「燈泡 + 煙霧偵測器」的複合產品;另一款產品則加上了麥克風與相機功能,能探測範圍所及不尋常的動態,並發出警告,身兼燈泡與監視器的功能;將在今年推出的新產品,則在照明之外,設計吸引蚊蟲的紫外光與二氧化碳,讓蚊蟲掉進燈泡內置的捕蚊空間中,是少見的「燈泡 + 捕蚊燈」。

  這些看似異想天開的功能,讓Bell & Wyson徹底發揮一物多用的精神,成為市面上少數最「多工」的智慧燈泡,吸引外界注目。2015年,Bell & Wyson在法國巴黎雷平發明展(Concours Lepine)中獲獎,2016年,入選為代表法國參加拉斯維加斯消費性電子展(CES)的團隊之一,在國際嶄露頭角。Bell & Wyson共同創辦人法布里斯.佛西耶(Fabrice Vossier)透露,該品牌1年能賣出10萬組以上產品,在高單價的智慧燈泡市場,取得能見度。

新創盲點 著迷炫技術

  Bell & Wyson為何能打造出這樣新型態的產品?6月來台灣參加台北國際電腦展(Computex)的佛西耶被問到這個問題,給了簡單卻又不容否定的答案:「我們從消費者需求出發,相信好的點子,還找到很棒的團隊成員來做這些事。」

  佛西耶說,Bell & Wyson 的智慧燈泡是新型態的物聯網(Internet of Things, IOT)應用,需要一定的技術底子,但他並不認為只有技術能力,是新創公司勝出的重點。經常穿梭各國展會的佛西耶,這幾年在世界各國看遍了連網產品,其中為數不少的產品看似很炫,卻只是新創團隊的技術展示品,看不出實用性,讓他不禁感嘆:「新創服務最重要的,應該是時時站在消費者的角度,思考他們想什麼、要什麼,從他們的需求出發,而不是只想著技術可以怎麼運用!」而從消費者需求出發,想出新點子,成功化為消費者所要的,背後比單一技術更重要的,是讓技術、設計、製造等各種跨領域能力共同發揮作用的整合能力,放在新創團隊中,創辦人必須能跨領域地組織、協調這些不同類型的人才,讓團隊發揮最大戰力。

法亞混搭 美感力+智造力

  不到40歲的佛西耶,擁有10多年橫跨歐亞的工作經歷,為這股跨領域的整合能力打下基礎。佛西耶2002年從法國的商管學院畢業後,法國公司遠派他到中國工作,工作繞著資通訊商品、科技業打轉,讓他對深圳、香港、台灣都相當熟悉,也娶了亞洲妻子,成為半個亞洲人,使Bell & Wyson有著濃濃的亞洲血統,初始發想技術的夥伴在深圳,股東中有台灣科技公司,成品在兩岸製造。在法國土生土長的生活經驗,則讓佛西耶有足夠的鑑賞力,也能與法國本土的優秀設計師合作,打造充滿美感的產品。「我們的產品結合法國的設計,亞洲的製造,整合得非常好。」

  開發智慧燈泡的點子從何而來?佛西耶說,物聯網應用成為熱門名詞後,他常和在中國懂技術的朋友討論要做什麼有趣的應用,這時「照明」就成為心中首選。佛西耶分析,首先,科技主流趨勢將推升照明的新市場,過去家庭使用的傳統燈泡將逐漸被更省電的LED取代,只要抓住這股轉換潮,說服消費者「同樣都要買新燈泡,乾脆一舉換成更方便、更容易操控的智慧燈泡」,市場需求就能有效推升。其次,照明是人類居家生活必需品中,使用頻率相當高的一種產品,這種「硬需求」難以忽略。

  佛西耶注意到歐洲許多房子的天花板,都因應消防法規,裝上了煙霧偵測器,赤裸裸的煙霧偵測器突兀地鑲在天花板上,讓天花板失色不少。法國人的愛美天性讓他想著:能不能讓這樣醜陋的東西消失?靈光一閃,就有了「乾脆把煙霧偵測器做在燈泡裡」的點子。佛西耶說,內裝煙霧偵測器的燈泡,有很多技術問題要克服,因為當光線來了,就帶來熱,可是煙霧偵測器也對熱很敏感。突破技術問題後,他們順利為這項技術申請專利,並且連帶想出後面的相機、麥克風、捕蚊燈等應用。

管理3招 溝通、溝通、再溝通

  佛西耶說,管理技術人才、與技術人才溝通,幾乎是創業過程中最挫折、辛苦的層面。他懂行銷,也略知設計,但不是技術領域出身,當產品開發的討論深入到程式碼、電路設計等技術細節,他就容易陷入鴨子聽雷,然而從煙霧偵測器到捕蚊燈,要知道新的點子、概念到底可不可行,能不能拍板下去做,非得對技術理解到一定程度才行。

  對此,佛西耶的對應方式除了勤能補拙,不斷努力研讀、反覆與工程師對話,抓出技術可行與否的範圍,他說,「只有溝通、溝通、再溝通!」他認為,不管是對工程師、對外部合作的設計師或其他管理者,最重要的都是努力溝通。由於時常在海外工作,他與團隊其他成員經常處於遠距、不同時區的狀態,此時他也會善用Skype、WeChat等訊息平台,保持聯絡頻率,讓他與團隊的觀念磨合更順暢。

  「新創團隊的創辦人必須是個鬥士(fighter)!」佛西耶說,和已成熟的組織相比,新創公司的創辦人經常必須一手包所有工作,涉及的產品領域也比較新,因此跨領域整合的能力比起成熟組織來說更重要,除了創辦人的心態之外,創辦人之間能力的互補性也很重要,更關鍵的是創辦人要能為「理想」努力奮鬥。

  勤奮的代價是犧牲休息,「工作多年來,我的假日很少,但習慣了,」佛西耶說,找到對的人、組成對的團隊,「非常重要、但非常難,」有時,得耗費大把時間,但有時,是花了再多時間,也找不到對的人,此時也需要適時調整整體目標。

  佛西耶說,目前Bell & Wyson已經在英、法國、德國,西班牙、葡萄牙等國家打下一片天地,之後很快會在美加、印度、東南亞與東歐各國推出。過去,產品透過通路商銷往終端消費者,但目前也計畫拓展企業對企業的B2B市場,直接將智慧照明產品賣給旅館與建商,打造出更多元的應用。

  絢麗有趣的燈泡為物聯網的新世界打開了想像空間,但物聯網目前仍在早期發展階段,佛西耶認為,通路、消費者接受度和價格都會是智慧燈泡這類物聯網產品能否普及的關鍵。通路商與知名品牌若能更積極推廣、教育消費者,整體市場相關產品的價格再降低,或許再過3年,家家戶戶都有這些神奇產品的願景,就能實現。

【完整內容請見《能力雜誌》2017年8月號,非經同意不得轉載、刊登】


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