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把失敗變亮點 iPhone的積木創新學

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【文/廖志德 圖片提供/達志影像、東方IC】

  現在排行前10名的手機當中,恐怕已很難再看到諾基亞(Nokia)及摩托羅拉(Motolora)的身影,問題就出在這2家公司嚴重忽視iPhone演化路徑的優越性,選擇走自己的老路,並且沒有根據新的局勢進行策略的大幅調整,結果不但平白將原來的霸主地位奉送給蘋果,連推出類似iPhone產品的後起之秀,如:三星(Samsung)、小米、華為、OPPO,都在後來逐步超越,這就是演化路徑判斷錯誤所帶來的懲罰。

  啟動產業演化大爆炸是iPhone的歷史定位,這款產品註定要名流千古,然而,與其不斷歌頌iPhone亮麗的傲人成就,不如來探討蘋果運用何種組織機制激發出產品突變,如何成為智慧手機最後的市場贏家,為什麼不是當時規模比蘋果大的諾基亞與摩托羅拉,大金剛為何輸給小猴子?

積木創新哲學

  問過許多人「iPhone是誰發明的?」幾乎都直覺地回答是賈伯斯,這是人們集體的錯覺,事實上iPhone應該是蘋果整合公司內外集體智慧的產物,感覺iPhone就是魔術方塊,或許應該稱其為魔術積木。

  蘋果將已經存在的TFT螢幕、多點觸控、音樂播放器堆疊在一起,每一項科技或功能就像是一塊積木,說穿了iPhone就是把眾多現有的科技集於一身的裝置,賈伯斯最大的貢獻是整合與激發團隊的智慧與力量,選擇正確的積木,然後用最漂亮的外觀設計將其化為一個整體。第一代iPhone由於沒有特別的科技創新,於是被小看,許多浸淫手機產業的老將內心偷笑:「這手機沒什麼了不起,拆開來看大家都做得到。這不就是iPod+手機嗎?」歷史證實他們的笑容即將從臉上抹去。

  表面上iPhone只是既有科技組合的積木,但要堆疊出如此令人感動的智慧裝置可沒有那些手機老手想像中簡單,來自蘋果的手機新鮮人可是加大力道才開發出第一代iPhone,目的就是要設計出革命性的新裝置。其實蘋果內部對於是否投入手機產業有相當多爭論,高層主管的看法相當分歧,連賈伯斯這樣有前瞻的產業先知初期都不完全支持蘋果開發智慧手機,如果不是許多高管不斷地提出建議,以及跳槽蘋果的前摩托羅拉員工Mike Bell長達數個月進行遊說,iPhone的誕生可能還要再拖延好一段時日。

  即使已決定要開發智慧手機,蘋果內部並沒有人知道要走向何方、該設定什麼樣的產品規格,包括賈伯斯本人都不知道答案在哪裡?這或許就是偉大公司最大的特質,他們不預設立場,一切從零開始,他們不追隨前人的腳步,在荒野中摸索並開創自己的道路,他們不接受現有產業傳統的束縛,大膽挑戰全新的產品設計概念,卓越的公司容許風險與失敗的存在,他們在無知中進行各種可能性的探索與實驗。

  經過無數次的激烈討論,iPhone開發團隊最終定下2個可行的方向,第1條路:運用iPod的現有基礎來開發新手機;第2條路:運用Mac的作業系統修正成適用於手機運行的版本,但是應該選擇哪一條道路前進呢?

  第一個方案看起來比較簡單,容易達成,似乎只要將iPod加上手機的功能就萬事俱備,第二個方案風險相對高許多,要把使用於Mac的電腦作業系統調整為手機版本,這可不是一件容易達成的目標。選擇那一個解決方案才是正確的做法,可不是賈伯斯說了算,蘋果決定成立2個開發團隊,代號P1及P2,用具體的成果來決定最後方案的去留。

P2橫空出世

  P1開發團隊由人稱iPod之父的法戴爾(Tony Fadell)擔任負責人,現實中如果沒有iPod打下豐厚的技術及財務基礎,就沒有後來iPhone的超級品牌影響力;P2團隊則由王牌軟體設計師史考特(Scott Forstall)擔任負責人,Mac超好用的OS X作業系統就是由史考特操盤開發的,有好長一段時間他都被視為是賈伯斯的最佳接班人。

  一位是iPod之父,另一位是OS X之父,最後到底誰的團隊會勝出?

  經過大約半年的艱苦奮戰,法戴爾發現iPod方案有一個嚴重的致命傷,無論設計如何進行調整,想要讓iPod原始的滾輪控制按鍵簡易地輸入數字及文字根本不可行,運用滾輪查找通訊錄雖然方便,但是用來打字簡直是一場惡夢,在一場由賈伯斯帶頭討論的會議上,蘋果幾位高階主管決定放棄P1這個產品原型,開始全心全力投入風險較高、量產仍有疑慮的P2方案。

  雖然後來軟體的開發團隊由史考特負責帶領,硬體的開發團隊由法戴爾的iPod團隊負責開發,但是賈伯斯才是蘋果手機開發專案的唯一領導人,所有的設計細節都要經過他拍板定案,凡是關於iPhone的開發會議賈伯斯幾乎都會列席參與,其吹毛求疵的高規格要求,使得iPhone的開發時程是經常地向後延遲。

  光是硬體的外觀設計就做出十幾個原型,其中一個設計是將玻璃螢幕嵌入金屬外殼當中,即使這個原型已通過長達9個月馬拉松式的討論,最終由於賈伯斯不喜歡這個設計便推倒重來,在別的公司這是不可能的事情,因為外觀設計的變更會造成一連串的連鎖反應,包括電路板、處理器及天線都要跟著進行設計變更,打掉重做的成本實在太高。然而,賈伯斯對於外觀的簡約美感不容許打折扣,iPhone開發團隊只好再度投入大量時間與精力,才設計出令賈伯斯點頭的產品原型,全新設計的手機正面由一整塊大猩猩玻璃(Gorilla Glass)所覆蓋,一直延伸到邊緣才以金屬曲面與其連接,所以從前面看不到連接線,對小地方毫不妥協使得蘋果出品與眾不同。

  縱觀iPhone整個開發過程,我們發現賈伯斯所帶領的蘋果開發團隊和傳統企業有著不同的理念與價值觀,他們不追逐別人的前路、不受限傳統的束縛、不妥協低規設計,蘋果積極引進新的設計元件與元素,開創性的組織基因是蘋果能夠引領智慧手機大突變的主因。

  當開發專案無法確定該採取何種設計外觀、何種軟體規格、何種產品演化路徑的時候,標竿企業的做法是做出各式各樣的產品原型,進行細節的比較與討論,協助開發團隊尋找方向。製作原型的目的是避免主觀的猜測,促成人們對於原始設計的反思,藉此發現產品潛藏的問題與瓶頸,同時激發新的可能性,原型通常並不完美,其主要的目的是促進開發團隊的正向互動,形成推動建設性探索的主調,其對話的重點不是挑毛病,而是尋找持續前行的正確道路。

大猩猩玻璃重見天日

  蘋果iPhone開發團隊還有一個特質:嚴守產品機密。但是這並不代表賈伯斯的人馬是閉門造車,iPhone的開發過程就是堆積木的過程,開發團隊廣納來自內部及外部的優質積木,每一塊積木都是精心打造、高規格嚴選以及反覆激辯,誕生iPhone的10年歷程就是魔術積木的演化史,歷經大大小小的設計突變,為世界帶來全新的生活體驗與風貌。

  剛剛我們從蘋果內部來討論iPhone的開發歷程,現在看看iPhone這個漂亮積木如何組成?最先映入我們眼簾的是正面的一塊大玻璃螢幕,這個關鍵零組件有一個震撼人心的名字:大猩猩玻璃。

  時間回到2006年9月,距離iPhone的公開亮相還有4個月,本來由於硬質玻璃螢幕容易碎裂改採塑膠玻璃螢幕,這時賈伯斯發現一個重大的瑕疵─塑膠玻璃很容易因為與鑰匙、硬幣摩擦產生難看的刮痕,這是重視美學設計的賈伯斯完全無法接受的嚴重缺陷,於是他透過自己的朋友找到生產大猩猩玻璃的康寧公司,這款產品的前身早在1962年就已開發完成,本來想運用在汽車的擋風玻璃,但因造價昂貴,而且汽車廠商也不需要如此高規格的耐磨損玻璃,市場的狹小造成大猩猩玻璃誕生後長期處於停產狀態,而賈伯斯對品質的堅持則讓藏諸名山的卓越產品得以重見天日。

  接到賈伯斯的生產要求後,康寧既高興又頭痛,因為原始大猩猩玻璃的厚度高達4mm,距離蘋果要求的1.3mm有相當大的改善空間,何況要在4個月中完成不可能的任務。本來iPhone已經採用別的備用玻璃方案,同時完成生產準備出貨,不過就在產品發佈會前不久,康寧傳來大猩猩玻璃可以量產的好消息,這時賈伯斯再度發揮不凡的決斷力,決定採用,若是別家公司的CEO恐怕就會基於成本考量將就地使用備用玻璃。

  賈伯斯最令人敬佩的地方就在於對品質的追求,通常企業經理人在進行決策時會均衡考慮QCD(品質、成本、交期)這3種關鍵成功要素,但是賈伯斯顯然對品質的要求更加嚴苛,凡是他看不上眼的東西,就算已投入大量時間與精力,蘋果團隊還是寧願變更設計,務必將最高水準的產品交到顧客手上。

  大猩猩玻璃經蘋果驗證符合生產要求後,賈伯斯力排眾議,堅持為新世代的iPhone全部換上大猩猩玻璃,就在賈伯斯的一聲令下,富士康的生產線開始為組裝完成的iPhone換新裝,總計有8,000名工人連夜加班地投入96個小時,為第一批iPhone換上堅硬耐磨的新螢幕。

多點觸控未來即現在

  硬體除大猩猩玻璃來自康寧,晶片由快捷半導體(Fairchild Semiconductor)提供,處理器現在則由台積電代工,許多iPhone的關鍵零組件由外部採購,最後由富士康負責組裝,老話一句:蘋果是魔術積木的卓越操盤手,包括軟體部分,蘋果同樣大幅採用來自外界的技術與模組,其中又以多點觸控功能是最大亮點,多年以來大家都以為這項技術是蘋果的首創,賈伯斯亦多次在各種場合聲稱多點觸控是蘋果革命性的發明,然而事實並非如此。

  多點觸控是人機互動的大突破,10年前的觸控功能相當原始,通常是單點觸控的操作模式,而且有許多設備都是運用觸控筆來進行人機互動,多點觸控應用2根或3根手指來進行畫面的縮小與放大的控制,同時還有向上、向下、向左、向右的輕掃手勢功能,感覺這好像劃時代的產物,其實這項技術和大猩猩玻璃有類似的遭遇,多點觸控在1984年就已經誕生,是不知名公司Finger Works的傑作,同樣因為找不到合適發展的市場而被埋沒多時,直到蘋果iPhone團隊慧眼識英雄,Finger Works於2005年為蘋果所購併,多點觸控至此才獲得在市場大放光彩的機會。

  像大猩猩玻璃及多點觸控因為iPhone才獲得發展空間的技術不在少數,我們不得不對於蘋果的眼光感到讚嘆,賈伯斯所帶領的開發團隊不但自身的技術能力高超,同時還擁有相當開闊的視野與胸襟,他們具有超人一等的想像力,能夠有效運用現有已經存在的技術積木,經過iPhone開發團隊的協同創造,這些經過調整、打磨、演化過後的積木,通常可以與其他積木共同形成善性循環的iPhone生態體系,我們可以說蘋果這10年成就的不只是單一產品,而是建構起魔幻般的產業積木群,同時我們也不得不驚嘆產品共同演化的強大力量。(本文作者為國泰安創業導師)

【完整內容請見《能力雜誌》2017年11月號,非經同意不得轉載、刊登】


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