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能源問題如何解?看看比爾蓋茲怎麼說!

  在美國川普大張旗鼓地退出巴黎協議後,未來溫室氣體低排放與綠能發展逐漸進入一個混沌不明的前景。而未來「能源轉型」仍將會是所有國家與企業必須正視的課題之一,麥肯錫的資深能源產業顧問,史考特·奈奎斯特,長期觀察比爾。蓋茲這一位科技巨擎對於能源的有趣想法,實際上,蓋茲在2015年用十億美金成立清潔能源基金,專注於清潔能源的研發,並積極參與其他像氣候變遷與核能等其相關議題。對於未來能源,蓋茲提出了下列能源轉型的五個看法:

1.新舊共存,互惠互利

  有些人認為「現今能源科技的使用」與「新能源思維的發展」如同博奕中的競爭者一般,若一方得利,另一方便會受害,蓋茲卻不同意這種說法,他認為世界對現有的能源架構已經投注龐大的心力,而新能源思維則是可以不斷的大膽嘗試,兩者並不衝突。另外,蓋茲也認為核能仍有其必要性,雖然,福島悲劇讓多數人對核能忘之卻步,但是,核能是目前唯一發展健全的低碳排放的能源技術,後續核能的「地點選擇」與「結構設計」缺陷才是導致悲劇發生的原因。

2.永續能源才是重點

  時下許多人想使用「鋰離子電池」來儲存,作為讓自身住家運作的電力。然而,其電費成本將會非常可觀,估計可增加三倍用電費用。人們對於能源儲存技術的著迷與重要性逐漸提昇,特斯拉的崛起便是最好的例子。然而,這些可靠有效的儲存科技卻缺乏對「能源再生」的連結。目前的風力與太陽能發電只能間歇性的能源提供而缺乏永續性,另外,目前電池儲存安裝的發電量為221兆瓦遠超過2014年的65兆瓦,而且有將近160兆瓦的來自於PJM電網公司。以美國為例。要能提供全國超過一百萬兆瓦的電量,其電池總重將超過一噸,能源發展的方向不應該僅侷限於技術的革命而忽略「再利用」的重要性。

3.碳補存技術的不確定性

  事實上由於煤炭仍是全球主要並普遍使用的能源來源,佔了三分之一的範圍,它廉價並可靠,但卻成為許多國家霧霾與空汙的元兇。雖然碳捕捉與儲存技術(Carbon Capture and Storage): 收集從污染源像是火力發電廠等地區產生的二氧化碳,蒐集這些多餘氣體,將它們運輸並儲存於特定地點,與乾淨空氣長期隔離的新興技術,為「乾淨能源」帶來一絲希望,而套用此項技術的成本卻是相對地昂貴,對於急需「可負擔替代能源」的人們而言無疑是飲鴆止渴。

3.減煤就是王道?

  當你告訴印度該減少煤炭使用,改用其他替代能源方式,這是非常自私的想法。將我們認為理所當然環保意識加諸在這些發展中國家的人們身上,即便這些國家利用煤炭來發展,他們每人的碳排放量仍然比過去我們100年間所產生的少了四分之一。目前的印度,有將近5億9百50萬的人口仍然缺乏盥洗設施,並且仍然使用木頭與糞便來烹煮食物,對於基礎能源結構如此薄弱的國家,提倡昂貴的再生能源是遠遠不切實際的。

4.能源投注的資金匱乏

  現階段,世界在零碳排放能源的發展過程中,只投注約幾十億美金,這是遠遠不足的,至少必須是上述金額的兩到三倍以上,甚至更多才能夠足以發展出永續性的替代能源。更重要的是,各國政府與企業都應該加入其中,這不僅僅是為了公眾的利益,更關係到未來企業的存亡。以美國為例,其政府的能源研發經費很難想像只佔國家研發金費總額的4%,而其中,對於再生能源的相關資金更只有4%中的一半而已。根據國際能源機構(International Energy Agency)的資料指出,對於能源研究發展的公共支出在2011到2014呈現下降趨勢,同樣的情形也在私人企業上演著,面對全球人們對環保的重視浪潮,這樣的現況著實讓人覺得諷刺且匪夷所思。

  了解蓋茲對於時下能源想法,可以想見,人們雖大張旗鼓地討論著替代能源的重要性,但實際上,多數人對於替代能源所代表的意涵多流於膚淺理解與表面抗爭,而政府與企業的資源投入更是遠遠地不足,西方世界如此,遑論台灣。「企業經營者」,要能夠維持永續經營的榮景,除了自身社會責任要求外,對於未來環境發展維護更是責無旁貸,協助替代能源的研發推展,是每個企業或多或少都可以貢獻自身心力的。

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