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借鏡日本 提升專利資訊加值力

  日本素以工業技術聞名全球,台灣諸多基礎工業、民生工業源自於日本技轉或授權。日本政府對產業的扶持,除了經濟上的協助外,很早期就懂得利用專利促進與保護工業發展,並設有內閣層級的智慧財產戰略本部,將智慧財產列為競爭戰略,作為長期施政項目。2010年,日本特許廳(Japan Patent Office, JPO,相當於我國智財局),以6億1500萬日圓預算,完成12項分屬於共通技術、機械、化學及電子領域的專利申請趨勢調查報告,如風力發電、雷射加工、電子照片列印、幹細胞相關技術、藥物傳遞系統、高爾夫球等,對日本國內、美國、歐洲、中國及韓國等五極局進行專利統計分析,提供企業與大學作為研究方針、智財權佈局策略。

  作為國家政策的一環,日本當局挑選具發展潛力、商業價值的專利,以不同層級剖析專利資訊,大致分為企業、產業、國際等三種從微觀到宏觀的解析方式,對了解產業發展、市場變遷很有助益。

企業觀點:產業聚落內企業決戰

  具有產業價值的領域必定吸引國際間廠商競逐,但各廠商發展技術相異,單憑個人理解有以管窺天之憾,專利申請趨勢分析提供一窺全貌的管道。透過層次分明、井然有序地展開技術,以圖表顯示整體趨勢,對技術演進、產品方向提供完整的分析依據。

  以2009年完成的LED照明專利申請趨勢調查報告為例,先從美日中韓歐五國統計專利申請狀況,列出前20名申請企業,如圖 1。再分別以技術領域及用途分析專利數量,技術面來說可分為光學、散熱、組裝與其他,用途則是指終端產品應用,包含室內外照明、標誌照明、可攜式照明、車用照明、非車用載具照明、特殊用途等共12種。經統計分析後,歸類為三大重要技術主題:提升發光效率(分析1,917件專利)、降低普及成本(分析2,698件專利)、提升散熱性(分析2,500件專利),再依次深入探討各主題的細節。以降低普及成本此技術主題而言,細分成光源配置、電源接線方法、零組件配置等13種方式,如圖 2。

圖 1 申請LED照明專利數量最多的前20名申請者

圖 2 以技術領域、用途別統計美日中韓歐五國的專利件數

值得一提的是調查時注意到學術文獻對產業技術推展的重要性,兼具產業面與學術研究數據。如圖 3提供五國的研究者所屬之研究機構發表英文論文數量的前9名,更以分析專利的指標討論學術論文的貢獻。在此例中,分成研究課題、技術突破、用途等三個面向進行討論。

圖 3 研究者所屬之研究機構英文論文發表量排名

  完成專利和學術發表的討論後,進而歸納各國政策、市場概況。此份調查報告提出重要聚落國家的政策趨勢,含日本、美國、歐洲、中國、韓國以及台灣,製作政策推展年表及概要。市場概況包含三種議題,分別是LED照明市場概況、產業應用及國際標準,特別羅列六大重要聚落國的LED標準制定狀況。在2011年日本智慧財產推進計畫中,將爭取未來國際標準制定權列為戰略目標,對維護商業利益相當積極。

  日本政府投入資源加值專利資訊,對企業的好處是知己知彼,視野擴及全球;對中小企業而言,得以取得相關發展資訊,降低資訊不對稱之憾。

產業觀點:優勢行業較量

  產業觀點的趨勢調查與專利的獨占性有關。企業在國外申請專利,必定是為了維護目標市場,同屬一國的產業內各廠商申請國外專利的狀況,相當程度反映出該國產業的對外積極度。國外專利量多表示全球佈局強勢,在美日歐等三極局申請率表示相對其他兩國的技術強度。

  日本特許廳首先依據國際專利分類將產業分成五大區塊,每區塊細分成若干小類,共計35類。其次統計日籍企業申請國外專利的狀況,如圖 4所示,說明日本企業在光學機器、電器裝置、電腦技術、音響及映像技術等技術領域的全球專利申請量最多,但生物材料分析、生物技術、製藥、有機化學與農藥、資訊通信等五項是歐美日三國中專利申請率最高的,相對歐美相同產業強勢。同樣得出美國和歐洲的統計結果,適切地反應出不同國家或地區具有國際競爭力的產業別。

  美國企業申請全球專利量最多的是電腦技術,在歐美日三國中專利申請率最高的前五名是奈米技術、高分子化學、製藥、無機材料和基礎材料化學。

  歐洲企業的結果和美日不同,全球專利申請量最多是運輸,高分子化學、奈米???術、製藥、有機化學與農藥、基礎材料化學為歐美日三國中專利申請率前五名。

圖 4 日籍企業在35項技術類別的專利申請狀況

 

  企業財務資訊對專利申請狀況也有關聯,如圖 5,顯示投入同樣的研發經費,醫藥業的毛利率普遍較運輸機械業和其他行業高。這種專利評比方式,對各國多項產業競爭力提供客觀的數據,得以了解其產業實力與海外佈局的決心。


圖 5 申請國外專利與研究開發費、毛利率之關係

國際觀點:國際競爭的宏觀評比

  日本特許廳從技術層面製作專利趨勢調查報告,目的將智慧財產提升至國家競爭力層級,配合經濟數據、人口成長、貿易額等宏觀數據進行國際評比。圖 6是美日中韓歐五國的專利申請件數與平均購買力相對於國內生產毛額的關係圖,可看出同樣在2003年至2007年區間,歐洲和中國的經濟指標參參考值相似,但中國的專利申請件數遠高於歐洲,相當程度顯示出中國對「中國製造」移動到「中國創造」的決心。

圖 6 專利申請件數與PPP、GDP之關係

專利情報的使命

  日本特許廳對專利資訊的應用從技術面推展至國際競爭力,結合財務資訊、市場調查等資料,成為企業和國家發展策略的參考依據。同時對專利情報的加值利用提出很好的見解,認為專利資訊包含所有領域的最先進技術、專利審查文件、專利權歸屬之法律資訊。透過專利資訊分析,可了解企業研發、市場參與等策略,可說是企業競爭資訊。因此,專利資訊具有技術資訊、所有權資訊、企業競爭資訊等三方面特點。

  專利資訊不僅是靜態的統計圖,而是推展技術至產業經濟的橋樑。日本以專利資訊帶領產業了解國際現況的作法,值得我們學習,若能建立適宜我國國情之智慧財產資訊加值使用模式,對產業界發展必有助益。


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