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恩控系統》智能家電高貴不貴 享受奢華智能生活超EASY

【文/蘇美真】

  董文珍(化名)與先生用過晚餐後,窩在客廳吃水果聊天。他們毋須拿起各式各樣的遙控器,打開電視已將頻道自動切到先生愛看的CNN;董文珍隨性拿起時尚雜誌,音響開始傳來輕柔的音樂;客廳的燈光自動降低光度,轉為溫暖柔和的黃光;室內空調則透過紅外線,主動偵測室內人體熱能,將溫度調節到人體最舒適的狀態……。

 

  自從Google DeepMind實驗室的AlphaGo人工智能打敗人類後,人工智慧再度成為熱門的話題。一時之間,從醫療、金融、汽車、居家照護等領域,都要應用人工智慧開展新商機。不過,在家電領域結合人工智慧可早就廣泛應用在窗簾、空調、音響、檯燈⋯⋯。從每天早晨起床睜開眼睛,迎接的第一道光線開始,人工智慧,可透過學習記錄家庭成員的偏好,自動調節溫度、音量、明暗,提供貼心且人性化的體驗。

  然而,民眾早期要擁有一套「聽得懂人話」的智慧家電(Home Automation, HA),可是件大工程,不僅房子裝潢之初,就要由建築師、室內設計師整體規劃,將系統的線路事先埋藏以完成佈建才行。假設民眾是想在現有居住的房子裡裝設全套智能家電,除了將所有裝潢汰換,進行大翻修外,別無他法。

 

  專注在物聯網中智慧控制系統解決方案的恩控系統(NxControl) 創辦人兼總經理秘琮翔自身就是經歷上述的痛苦經驗,在繳交不少的學費後,把經驗變成一門好生意,推出「智慧魔豆整合遙控裝置」,讓民眾不須改變裝潢或重新拉線即能整合消費者現有家電,透過無線傳輸技術,無縫接軌進行人性化和智慧化控制,讓家電能讀懂主人的心。

 

研發無線轉接器 智能家電平價化

 

  科技來自人性,發明源於需求,此話真是一點也不錯。成立於2014年的恩控系統,創辦人兼總經理秘琮翔原任職於專攻全屏觸控面板的展觸光電(後由宸鴻光電所併購)。結束展觸以後,秘琮翔本打算退休,買了棟房子進行裝修,而早在購屋之始,秘琮翔就計畫將智慧家庭的概念帶進來,他很快地查到做智慧住宅美國第一品牌Control 4。Control 4針對智慧住宅的解決方案十分完整,但有個缺點就是全部都要拉線,秘琮翔回想,幸虧當時買的是毛胚屋(還沒有裝潢的房子),如果是已經裝潢好的家庭,基本上就無法採用這套系統。由此而知,Control4是屬於前端市場,其為顧客打造量身訂做的產品,成本結構相當高,主要客群多屬社會中M型頂端的客層。

 

  察覺到對智能家電有興趣的人,跟可跨過價格門檻的消費者實際上不成正比,開啟了秘琮翔對於智能家電如何進入一般家庭的思考。於是,他以「創造需求」為起點,成立了恩控系統,並開發出DIY產品──智慧魔豆(NxRemote Kit),只要將10元硬幣大小的無線轉接器NxBee黏附在家電的紅外線接收端周圍,便能將所有紅外線家電整合於一支遙控器來控制。秘琮翔透過恩控的發明及產品,用實際行動告訴大眾,要享受智慧住宅的好處,其實未必要花費太高的成本。

 

Sensor蒐集訊號 窗簾燈具智動又貼心

 

  家庭中,人們想要控制的一般是紅外線裝置,例如冷氣、音響、電視⋯⋯,然而秘琮翔認為,這仍無法架構整個智慧住宅所有的元素,「其中還需包含窗簾以及安全系統的部分,比方說門鎖開關、煙霧偵測,甚至是近來常聽到的PM2.5,住屋中也可掌控空氣品質,一旦偵測到超量懸浮微粒,便自動啟動空調。」秘琮翔進一步說明,無論是空氣品質、溫溼度抑或瓦斯濃度,皆能透過Sensor感測,感測到超出設定範圍的物質,接下來要進行控制,整個過程就成為一個連動,恩控的AI Link系統,正是利用人工智慧的概念,透過主機將Event、Rule、Action 3項動作與前面所述的家電裝置用手機進行配對,而使用者可以自行設定Event、Rule、Action的內容。

 

  舉例來說,當我們啟動溫度感應,以溫度感應作為Event,並且設定一個Rule:溫度大於28度時,就啟動它的Action,而Action就是令空調降低為25度,這就完成一個AI的Link。一旦Sensor偵測到溫度大於28度時,就會通知主機,主機因有設定Rule,大於28度就會啟動Action把冷氣打開,將溫度控制在一定範圍。同理,藉由瓦斯偵測器,只要偵測到瓦斯濃度大於多少時就自動啟動瓦斯開關閥把瓦斯關掉,這時候還會順便發一個訊息給用戶,提醒家中瓦斯濃度超標,稍早已經幫忙把瓦斯關掉了。再如利用黏附於門上面的磁簧開關,磁簧開關本身也可以當作一個Event,分離超過一段時間沒有感應到磁鐵,也會發訊息給用戶,或啟動警報器。

 

將IoT落實在生活

 

  從紅外線家電到針對空氣溫溼度控制,秘琮翔也提到目前正在申請的一項專利──AI Server,主要功能是利用Sensor把每位家庭成員的生活習慣記錄下來。想想看,每天早上一個鍵,就可以置身甦醒情境:窗簾自動打開、燈光調到習慣的亮度、電視自動切換成喜歡的頻道。過去要同步完成這些動作,手上可能要拿4、5支遙控器,現在只要靠1支遙控器,就能搞定所有事情。

 

  早在1999年起,物聯網(IoT)的概念開始發酵,物物相連,有各式各樣不同的領域,其中最重要的一項技術正是電子標籤技術(RFID)。

 

  RFID是一種非接觸式自動識別系統,利用無線電波來傳送資料,其應用的範圍十分廣泛,包含倉儲與物流管理、生產製造與裝配、門禁與防盜系統、醫療服務等都可應用該技術進行管理。秘琮翔則是鎖定「智慧家居」,結合RFID技術,將物聯網應用在日常領域。「我認為IoT現階段有點像是個口號,喊了很久,但真正落實在生活上卻不多。」秘琮翔表示,所謂IoT該是應用在生活各個層面,最初成立恩控,就是察覺到智慧家庭控制有一些未來性,因此著重在物聯網中智慧家電控制這一塊,並在正式成立一年前,就致力於申請各項專利,例如:智慧魔豆透過ZigBee無線技術,配有1個手機擴充裝置(Dongle)NxRemote及5個IR轉接器NxBee,將家庭自動化裝置與紅外線生活家電智慧整合在一起。

 

  ZigBee雖然不是最新的技術,但是用在IR轉換上,所達成的遠距、低電磁波以及低耗電的效能,是恩控的創舉。

 

  除了將IoT落實在生活,秘琮翔亦指出智能家居對於未來之重要性:「大家都在談工業4.0,希望將機器人帶到工廠裡面,把人力降到最低,創造最高效率;那麼家庭這塊需不需要?很需要。因為未來人類,不管是台灣也好、整個亞洲也好,甚至是全球都一樣,我們都正在面臨高齡化社會。」老年社會怕什麼?當老人一個人在家,有緊急狀況時,最怕沒人照顧或及時提供協助。

 

  因此,智慧家電還有一塊重要的拼圖是語音辨識。他表示,其實Siri已經做到了一部分。「Siri和過去的Voice Command不同,Voice Command是『語音控制』,Siri則是『語音辨識』,嚴格說起來,後者才稱得上是人工智慧。」所謂的語音控制是必須先預錄,例如:希望機器代替我們去完成開燈這個動作,必須先預錄「燈打開」這句話,若是說「燈光打開」,起不了作用,它只聽得懂「燈打開」。「語音控制的時代已經過去了,接下來大家會用到的是語音辨識的概念,我覺得這才是未來的趨勢。」秘琮翔說。

 

  大數據規劃 居住空間更SMART

 

  日前恩控甫於2016年台北國際電腦展(Computex),參展全球首發NxAiHome人工智慧連動的創新研發應用,未來恩控計畫持續開發智慧家庭市場,並積極擴展產品應用,持續加入整合智慧燈具、智慧窗簾等產品,並將應用目標擴充到智慧住宅、智慧社區等系統,提供完善的「智慧家庭控制系統」整合服務。

 

  每一個人都有習慣,人工智慧優勢就是具備自我學習的能力,由Sensor先蒐集人們的生活習慣,一旦累積到足夠數據量,便自動進行分析,找出pattern,這個pattern就是所謂學習。每天早上6點半喝咖啡這件事被重複了幾次之後,以後每到6點半就會自然有一杯咖啡端上來,這就是學習的結果。

 

  家庭成員有限,想當然爾可搜集的數據量亦有限,但想像要是整棟大樓也有一個Server,Server和Server之間可以有一些交流,彙整到社區大樓的Server,使數據最大化,接下來便可以分析整棟大樓的一些共同點,例如:公共區域的規劃和設計。秘琮翔表示,一般社區裡面的設施與配置,健身房、SPA、游泳池,多半是建商的一廂情願,真正在使用的人有多少?如能倒過來先了解居住成員裡面哪些人可能有共同的嗜好,把數據的概念融入,做出來公共區域的規劃勢必更符合住戶需求。
整合ICT優勢 智慧家電有人味

 

  「台灣有個很大的缺點,就是市場規模太小了。」問起人工智慧目前在台灣發展的現況,秘琮翔一語道破:與歐美相較起來,台灣對於AI的需求明顯不足,以至於沒有太多廠商願意去為台灣這麼小的一個市場開發更多運用人工智慧的創新產品,因此,仔細回想我們生活周遭看到哪些實際被應用的人工智慧,搜索枯腸依舊寥寥無幾。秘琮翔進一步指出:「這就是需要我們發揮創意之處,需要有人積極思考在這個小市場裡人工智慧可被利用的地方。李國鼎那一代創造了很好的背景──竹科,竹科這邊有很多很好的人才,不管從IC 設計做到晶圓封裝測試、分位韌體,再加上軟硬體結合,我認為這一塊是台灣的優勢,還有就是人才的創新創意,是台灣稍微還有點競爭力的地方。」

 

【完整內容請見《能力雜誌》2016年6月號,非經同意不得轉載、刊登】


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