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庭茂農業生技》無塵室農場 打造綠金奇蹟

【採訪整理/郭茵娜 攝影/陳正興 圖片提供/庭茂農業生技】

  「我們在公司轉型之後,其實自己的生活也跟著轉變了!」

  出身土木工程背景的庭茂農業生技總經理羅信沂,卻一腳踏入農業,在「植物工廠」養大這些天然的蔬菜,並創立了「NICE GREEN美蔬菜」品牌,不僅供應旗下自家蔬食料理的健康餐廳,還包含上萬名電商會員日常食用。

  「常常聽到很多吃過我們產品的客人說,他們都回不去了!」在言談間充分顯示出羅信沂對自家產品的信心。

  他更笑著說:「現在,我們自己也覺得在外面吃炒青菜是浪費錢,不論一盤50元還是200元,因為都是利用高溫快炒的青菜,營養成分都流失了。所以,大家外食都還要帶一盒自家生菜呢!」

從工頭到農夫回不去了

  工業與農業看似兩條平行線,難以有所交集,然而承接家族機電企業的羅信沂總經理是如何從中擦出火花,創立「植物工廠」的?他認為一切都是水到渠成。

  在臺灣經濟起飛的年代,父親除了本身的機電業務之外,還跨足建案開發,承接過許多公共工程,像是小巨蛋、榮總醫學大樓、南港高工等。但是,隨著經濟趨勢的轉變,臺灣的工程生態也面臨下滑的走勢。於是,有先見之明的羅爸爸便大膽轉投資LED照明市場,與來自香港的LED大廠真明麗合作,先後承包了松山機場照明系統等各項指標性工程。

  儘管爾後在照明領域並沒有繼續開發業務,但卻也因緣際會接觸到醫美用燈、植物用燈、漁業用燈等不同的領域,結果無心插柳地種下了發展「植物工廠」的種子。

  「當時我到日本千葉縣去參訪,希望能深入了解植物用燈的未來性。」沒想到日本之行卻開啟羅信沂建造植物工廠的契機。經過一番分析比較,他認為硬體設備的規劃與創建對公司來說並不難,再加上日本已經有豐富的植物工廠研究資料,所以在臺灣實現「無塵室農業栽種」的目標,將會是公司接下來的機會所在。

  個性積極的羅信沂所提出的想法,獲得父親的認同與全力支援,因此讓他得以利用公司在陽明山上的房產,打造一間30幾坪的實驗室,開始進行硬體方面的種種測試及實驗,並於9年前正式投入植物工廠的建造,在桃園觀音鄉建造了千坪量產型室內智慧農場。

  一開始植物工廠計畫進行得很順利,硬體方面得到了生產效能更高、成本壓得更低的好結果,然而就在這時候,第一個難關出現了──植物工廠所種植出來的農作物品質並不好。

  為什麼會這樣呢?其實,簡單說起來就是公司整體對於農業技術的掌控做得不夠確實!不同的蔬菜水果都有各自的生長要件,不可能用單一的邏輯就種出多元化的作物。

  羅信沂打了個比方:「就像三星蔥因宜蘭地理環境而能生產高品質,若移到臺中去種可能就沒那麼好了,這就是自然環境的影響。」

  當他們發現問題後,就開始把所有會影響作物的因素研究透徹,並在植物工廠內透過精密的環控設備重現作物最愛的環境條件,以利作物的蓬勃生長。

  工業、農業看似兩個不相干的產業,羅信沂自己走了一圈後發現,不論哪個產業都需要有科學精神的支持,利用創新的科技和工程界的「解決問題」精神,打造新的農業生產方式。

問題不在科技 在消費者認知

  近年來,也不乏電子科技業者轉投資科技農業或是植物工廠,大家其實都是看準無污染蔬菜市場這塊大餅,但是聞到蔬香卻不是人人都能吃到。

  「有意發展植物工廠的大多是科技大廠,但他們容易著眼於廠房建造及硬體設備的輸出,因而忽略了市場對於產品的認同度與接受度。」羅信沂認為,植物工廠不應該去種植原本就有的蔬果作物,並與其他本土農業作競爭。一間真正的植物工廠,最主要的使命是讓人們可以就近吃到來自世界各地不同區域的新鮮蔬果,不僅要吃得滿足,還要吃得安心。

  「我們吃的生菜哪裡來的?其實,臺灣大部分的產品都是進口的。」

  羅信沂提出這個問題,點出了「植物工廠」的一條出路。他認為「植物工廠」並非只是用工業化的角度來經營農業,使作物能夠量產輸出而已,更重要的是透過科技與農業的密切結合,讓農作物能夠突破氣候的限制,並且跨越國界的藩籬,實現餐桌蔬食多元化、國際化的目標。

  「我們不一定能走遍全世界,但是藉著植物工廠的發展,我們將有機會可以用味蕾環遊全世界!」羅信沂希望把世界各地的蔬菜,搬到自家餐桌上。因此,他大開納才之門,網羅了多位臺灣頂尖的農業專才,負責將美味又健康的各國特色作物研究透徹,分析作物原生態的環境條件,蒐集當地的氣候數據,然後再帶回公司當實驗性質的生產,並讓最適合異國作物生長的天堂,完美地在植物工廠內重現。

  他一再接受挑戰後得到一個心得:「從農業的角度出發,以科技作為輔助,這才是正確的方向。」

  為了要達到這樣的目標,無塵室工廠內的所有硬體設備及環控技術,包含溫度、濕度、二氧化碳濃度、光罩條件、水分、營養液等要素,都必須要能配合得宜,在這樣的環境下生長的作物,無須添加任何生長激素與化肥農藥,只要能每天保持植物最佳的生長條件,自然就能有豐碩的收穫。

  植物工廠的發展是世界的趨勢,硬體科技及農業技術在各國來說都居領先地位的臺灣,具有發展植物工廠的最佳條件,也無怪乎就連日本富士通看到庭茂的成績也特別來朝聖取經。

  不過,相較於其他大廠無不砸大錢發展機械手臂、自動化設備等無人技術,羅信沂非常明白支撐植物工廠營運的最主要關鍵在於「消費者的接受度」,而非一昧無所限制的科技競賽。

  羅信沂表示:「能夠讓生產成本與市場價格得到一個平衡的甜蜜點,才是最重要的。」所以或許庭茂的植物工廠不是最昂貴、最先進的,但卻是確實可行、能夠被市場所接受的。

傳承「注意安全」原則

  「只要洗手,不要洗菜!」這句NICE GREEN的宣傳標語,正道出提起羅信沂的精神信念,不論是「工程安全」還是「食品安全」,一直都是他所堅持的「重視安全」信念,從生產到流通再到消費,建構每一個環節時,都秉持著安全第一的準則。

  他表示:「自幼就看到父親不喝酒、不應酬的工作態度;在父親創建的機電工程公司服務時,更了解父親堅持品質的工作精神。」所以為了讓消費者吃得安心,NICE GREEN蔬菜全程都在無塵環境中進行生產,從播種到包裝都隔絕汙染,並且運送過程也會做密閉處理,避免接觸性的污染。因為幾乎無菌,所以相對來說NICE GREEN的產品可以放得比一般蔬菜要久,當然營養成分及美味程度也都高人一等。

  食安一直是臺灣的難解之痛,但聚焦在食品安全的議題上,往往會讓人忘記了飲食不僅要安全就好,還得要補充人體所需的營養。因此羅信沂在行銷訴求上特別重視觀念的傳達,誰都不願意花錢買罪受、花錢傷健康,因此羅信沂以食安為號召,以健康為依歸,相信只要讓消費者有選擇的機會,一定會有很多人認同庭茂植物工廠的價值。

  原有的工程背景,讓羅信沂非常善於整合,投入植物工廠的領域之後,他也發揮所長,從最前端的農業技術、硬體設備,一直到銷售通路等,都做了垂直整合串聯,可以說建廠、研發、生產、銷售,這4大面向,都是他擅長的領域。

  然而要提供選擇,當然最重要的前提是必須讓消費者有機會接觸到產品。經過多年的堅持與努力,代表庭茂的「NICE GREEN美蔬菜廚房」品牌,如今已成功攻占北中南重要城市的一級百貨商場,消費者可以很方便地了解到NICE GREEN蔬菜的特別之處,並進而成為愛用者。

  羅信沂就表示有熟悉的老顧客說:「我不知道吃了到底會多健康,但是不吃心情就很不美麗!」

  現在,除了既有的銷售通路之外,羅信沂更帶領行銷部開始拓展電商平臺,期許能透過網路的力量,讓更多消費者有機會接觸到「最好的選擇」。另外像是餐廳、飯店的合作,企業福委會或是法人的團購,以及各種創新的異業結盟等,都是羅信沂積極開發的範疇。藉著更多元的觸角延伸,庭茂將逐步深耕臺灣,讓植物工廠在臺灣的內需市場能越來越大。

【完整內容請見《能力雜誌》2017年4月號,非經同意不得轉載、刊登】


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