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宏碁》洞察顧客的痛點 創新變成獲利

【文/萬儀 攝影/陳信翰】

  一個中年男子誦完心經,將手上的佛珠放置無線充電座,打開手機APP,要將剛剛的功德迴向給親人;一位年輕人坐在科幻味十足的電競座艙,感受3個大螢幕及座椅震動帶來的沉浸感受。看似南轅北轍的產品,都是由宏碁(Acer)同一部門研發……。超過42年的經營理念,如何更加茁壯?創新如何成為解答?

  現任宏碁資訊產品創新周邊產品事業處總處長鍾逸鈞,肩負創新周邊產品的研發和規劃大任,經營壓力不言可喻。鍾逸鈞開宗明義說:「創新沒有邊界。階段的創新必然和人工智慧(Artificial Intelligence, AI)、大數據(Big Data)、雲端資料庫、物聯網(Internet of Things, IoT)息息相關。」

  一如對創新抱持的既開放又審慎態度,宏碁陸續推出了許多讓人印象深刻的創新產品,鍾逸鈞說,創新產品第一個生存的關鍵就在於是否能抓住大家的眼球,發想出能讓人眼睛一亮的產品,算是踏出成功的第一步,同時要掌握市場的趨勢,找出消費者現階段的需求。鍾逸鈞說明,創意的發想可以天馬行空,但最終仍須進入收斂的過程。創新產品大致可分為2大類別,一類是市場上本來就有類似的產品,但如何善用互聯網、大數據、雲端等智慧科技的進化,讓產品更智慧;另一類則是市場上還未出現此類產品,創新來自從無到有。從無到有的創新,顯然將面臨長久的市場開發和消費者養成過程,耗費成本明顯較高,所以現有產品的差異化、智慧化創新,便成為宏碁產品開發的重要方向。

  鍾逸鈞強調:「如何以消費者需求為優先,並且傾聽客戶的想法和期待,鼓勵與尊重每個創新想法,落實於可執行的做法、可期待的利潤前提下,讓創意成為創造智慧生活的實用產品。這些就是我們部門現在主要的課題。」

顧客痛點是創新甜蜜點

  以拿下Computex 2018消費科技類「最佳產品獎」的智慧佛珠為例,鍾逸鈞笑著說:「當初會開發智慧佛珠,就是挑戰和考驗外加一點點的運氣。」佛珠是屬於最傳統的使用器具,但也是許多信徒日常不可或缺的產品,過去的功能非常單一,所以反而有更多改進空間。

  「我們當然不是一頭熱就栽進去開發,市場情報蒐集絕對是創新最重要的一步。」在蒐集使用者回饋和產品設計運用上,宏碁工業設計總處下設有「Acer Design Studio」在產品開發前端扮演洞察需求的重要角色,他們會為不同的產品找尋相對應的使用者了解真實需求,運用焦點訪談、問卷調查等研究方法,找出產品設計方向,再從使用者端得到反饋後,優化產品設計。

  鍾逸鈞回憶智慧佛珠開發初始,當時曾找來許多「出家眾」來了解他們的使用習慣,藉以了解他們的痛點。例如:念經時需要計算次數,過去他們通常習慣在紙本畫上正字來做紀錄;又比方,「迴向」是出家眾念經的主要需求。最重要的是,他們念經時通常都希望會有佛教音樂。蒐集到這些目標顧客意見,研發團隊認為可以利用技術在佛珠中增加計次、迴向及播放音樂等功能。鍾逸鈞認為這些科技在其他產品或多或少都可以見到,但就是藉由這些痛點需求的統整,才能開發出使用者所需的創新。

  而在研發時,鍾逸鈞說最大的挑戰在於如何把核心主機板放進小小的佛珠裡,光是這部分在研發時就花了團隊很大的心力和很多時間,經過無數次的試驗才終於成功。而未來其他的宗教配件的研發,現在也都在持續進行中。

不為創新而創新 市場精準化

  鍾逸鈞進一步說明,宏碁現在的策略是一方面持續優化核心事業,一方面要投入一定的資源嘗試創新,鼓勵內部創業,給予創新周邊產品獨立舞台。「這除了是快速檢驗我們正在進行的這個創新生意、產品、策略是否可以獲得市場認同之外,也在鼓勵內部有心要創業的員工積極投入,在市場得到更多互動以及市場注意力,讓大家對它的想像力有所不同。」

  智慧佛珠算是踏出成功的第一步,Acer Air Monitor也是建立在這樣利基下誕生的產品,在空氣品質日漸惡化,消費者對空氣品質越來越重視的前提下誕生。當初設定的目標族群就十分明確,所以外型設計採用簡約流線設計,透過小小的體積就可以監測各項空氣品質,並且可以藉由APP遠端即時監控。

  為什麼要反其道而行,不直接推出空氣清淨機?鍾逸鈞認為,在空氣品質備受考驗的現階段,空氣清淨機的確是熱賣產品,但市面上卻少見到空氣品質監測器,讓消費者確實掌握該淨化空氣的時機點,有了這樣的市場觀察,目標族群十分明確,如同小米創辦人雷軍的「飛豬理論」,宏碁找到了新的風口,瞄準銀髮商機,目前在榮總高齡醫學中心、高齡醫學門診及病房、日間照護中心等場域,都建置了空氣品質監測器Acer Air Monitor,2017年更獲得日本優良設計獎(Good Design Award)。

認同凝聚共識 激勵連接獎酬

  不管是智慧佛珠或是Acer Air Monitor,都讓鍾逸鈞繳出漂亮成績單,但如何持續創新的動能呢?他強調,當員工感覺到他的工作就是他很想做的事情時,自然會產生熱情,當大家有共同的目標、一起努力,更容易產生向心力並凝聚共識。除了以認同感來凝聚團隊的向心力外,鍾逸鈞表示,宏碁內部也鼓勵同仁提出各種與市場現有產品具差異性的獨特點子,並設有「發明創作獎金制度」,希望激勵全球宏碁員工從事創新發明來提高服務和產品的品質。從提出實際構想,到專利申請獲准等不同階段,宏碁都會給予不同程度的獎勵金回饋。這些具體的獎勵做法對同仁的創新發明有著實質的激勵作用,不論任何部門,都讓每位同仁積極投入創意領域。

  讓鍾逸鈞熱血沸騰的電競座艙「Predator Thronos」,則以鋼骨設計的結構搭配氣勢強大的戰鬥藍光,為高階玩家重新定義了電競椅。玩家可以透過座椅感受隨著遊戲效果產生的高強度衝擊和震動,座椅前方最高可支援3個27吋螢幕,形成環狀包覆式沉浸體驗,還有空間放置電競桌上型主機,讓玩家完全進入遊戲世界裡。這項創新的產品搭配目標消費族群的社群連結、或是和遊戲公司合作的行銷方式,例如:「Predator Thronos」透過馬來西亞Youtuber-Ridwan Hanif Rahmadi參與了電競座艙的發表會的影片,上傳社群媒體後就吸引了超過百萬人次的點閱。讓宏碁即使較晚進入電競領域,也能以產品周邊突破電競紅海,另闢新藍海。

給機會給舞台 培育小金雞

  這幾年宏碁力拚創新、轉型,除了PC本業,陸續開發了許多新服務,包括:專攻高階VR解決方案的宏星技術、提供資安服務的安碁資訊、經營智慧交通解決方案的宏碁智通、透過高速運算電腦(High Performance Computing,HPC)佈局人工智慧與深度學習領域的安圖斯科技、提供商用軟體及資訊服務的宏碁資服、從事資訊產品通路代理的展碁和企業客戶IT解決方案的智聯服務等多家公司。而2018年8月初,宏碁董事會通過分割原隸屬於宏碁資訊產品事業群旗下的「創新周邊事業單位」,新設立子公司「酷碁」(Gadget),希望創新研發智慧佛珠、電競周邊等產品表現亮眼的創新周邊事業單位,能有更寬廣的舞台發揮。

  創新讓成立超過40年的宏碁走在充滿活力與希望的轉型之路上,透過有規劃的創新,讓這些事業群從0到1到變身各式各樣小金雞,開創新的利潤種子。

【完整內容請見《能力雜誌》2018年11月號,非經同意不得轉載、刊登】


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