從塑膠廢棄物淺談循環經濟

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  這幾年,環境垃圾、海洋廢棄物問題層出不窮。根據法新社報導,全球每年塑膠產量超過3億噸,至少有5兆個塑膠碎片在海裡漂浮。在這個塑化時代,塑膠充斥著我們的生活,然而塑膠究竟是怎麼誕生的?在這一個世紀以來,它又是如何演變的呢?

  最早的塑膠源於十九世紀的美國,是用硝化纖維和樟腦等天然材料合成的一種樹脂,俗稱賽璐珞(Celluloid Nitrate)。由發明家海厄特(John Wesley Hyatt)所研發,為歷史上最早發明的熱可塑性樹脂,亦是第一款成功商業化的半合成塑膠。而後塑膠又幾經改良,現代塑膠的起源則是來自一位德國的化學家施陶丁格(Hermann Staudinger)。陶丁格在1920年提出大分子是由小分子透過化學鍵,聯結起來的聚合物的說法。透過高分子聚合結構的概念再加上性能的微調,使塑膠在短短數十年內,以驚人的速度發展,隨著工業革命所帶動的都市化和現代化,塑膠製品已成為二十一世紀的世界中不可或缺的一部分。

  為追求生活的便利與快速,人類大量製造了許多一次性的塑膠產品。這些不同種類的塑膠製品,在自然環境下分解所需要的時間也不盡不同,舉例來說,最普遍被使用的PE塑膠袋和保鮮膜大概需花10 ~ 12年才能分解,尼龍布跟塑膠瓶需要30 ~ 50年,至於在許多生產應用中被用來取代橡膠的PVC 則永恆不滅。外表光鮮亮麗的包裝,卻也延伸出許多始料未及的環境和食安問題。雖然美國塑膠工業協會(The Society of the Plastics Industry, Inc., USA)在1988年提出利用塑膠類型來分類的標籤系統–塑膠材料編碼(Resin Identification Code),但塑膠回收的進行並沒有想像中順利。由於塑膠的回收難以利用機器進行自動分類,過程需牽涉大量人力,加上許多塑膠製品並非僅由單一材料製成,將這些成分拆解的成本可能比回收得來的塑膠本身價值更高,導致塑膠回收的成效一直不如預期。沒有經過妥善分類處理的塑膠垃圾通常會被掩埋或焚化,導致近年來,海洋和空氣也承受著嚴重的塑膠污染,甚至有比臺灣面積大上44倍的「垃圾帶」在太平洋上漂流著。漂流在海上的塑膠經過風吹日曬裂解成更小的塑膠微粒,這些如濃湯的塑膠微粒時常導致海洋生物誤食,累積在生物體內的塑膠隨歲月慢慢釋出有害物質,進而危害生物的生命機能。

  根據調查分析發現,海洋中的塑膠廢棄物有80%來自陸地活動、20%來自海上活動。因此,若要解決塑膠廢棄物的問題,需從生產源頭改變,重新設計塑膠價值鏈。「循環經濟」的概念是1989年由兩位英國環境經濟學家大衛·皮爾斯和R·克里·特納(R. Kerry Turner)所提出,他們在書中指出人類在工業革命後的線性生產消費模式「開採-製造-使用-廢棄」,是將自然環境視為一個巨大垃圾儲存場的經濟模式,反觀循環經濟則是一種具有反饋性的經濟發展模式,建立在物質不斷循環利用的構想上,藉由減緩、封閉與縮小物質與能量循環,使得資源的投入與廢棄、排放達成減量化的目標。在循環經濟的理念中只有錯置的資源,沒有真正的廢棄物,其涵蓋的範圍包涵有形及無形的產品、理念、模式及行為、設備和服務。若要從線性模式轉型到循環經濟,循環台灣基金會在《循環經濟  翻轉海洋廢棄物的資源循環模式》手冊中提到三種策略性思維提供產業參考,期能從產品價值鏈改變,帶動創新做法與解決方案:

(1)產品服務化:不同於傳統生產者銷售,客戶購買產品的商業模式,此概念提倡生產者提供服務,客戶則以使用取代擁有,以使用量或效能表現計價。此商業模式能使企業獲利與資源消耗不再畫上等號,並由生產者負擔產品全生命週期的責任。

(2) 資源高價值循環:以零廢棄和零排放為最終目標,在生產過程中保留各產品與資源的價值,使其發揮最大效益,同時將環境衝擊影響最小化。

(3)系統性合作:將物質流、知識流與金流整合,透過系統性的規劃,促成產業及跨產業的合作。

透過多R的思考(重新思考Rethink、再設計 redesign、減量 reduce、再利用 reuse、回收 recycle 與恢復資源 recover resources ),「環保」與「經濟發展」並非一定是種抗衡關係,隨著近年來環保意識和循環經濟思想的提升,許多替代性產品和商機也隨之發展。在我們追求更高生活品質的同時,或許能再多一份思考,想想是否還有更好的方式和選擇。最重要改革,往往從最小的地方開始,相信透過經濟生產模式和消費選擇的改變,我們一定能找到與環境共好的最佳生活模式。

 

參考資料文獻:

  1. https://scitechvista.nat.gov.tw/c/sBe1.htm
  2. https://zh.wikipedia.org/wiki/%E5%A1%91%E6%96%99
  3. https://zh.wikipedia.org/wiki/%E8%B3%BD%E7%92%90%E7%8F%9E
  4. https://zh.wikipedia.org/wiki/%E5%A1%91%E8%86%A0%E5%88%86%E9%A1%9E%E6%A8%99%E8%AA%8C
  5. http://technews.tw/2019/02/27/plastic-found-in-deepest-ocean-animals/
  6. https://zh.wikipedia.org/wiki/%E5%BE%AA%E7%92%B0%E7%B6%93%E6%BF%9F
  7. https://www.circular-taiwan.org/marinedebrisbook
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