翻轉國產材應用思維-以相思木產品開發為例

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林業被偷走的那30年

  1980年代末,一場搶救臺灣森林的聯署活動,一系列關於丹大林區原始林遭砍伐的報導,掀起保林的輿論浪潮,於是政府在1992年宣布全面禁伐天然林。然而環保意識抬頭,對於「砍樹」的負面觀感,卻也為後續國內林業的發展埋下隱憂。

  臺灣雖擁有豐富的森林資源,森林覆蓋率高達60%,遠超過全球平均值,但國產木材自給率卻僅有1%,國內木材年使用量約600萬立方公尺,幾乎全仰賴進口。為了提高木材自給率,農委會林務局將2017年訂為「國產材元年」,力求在10年內將自給率提升到5%,然而過去的禁伐政策造成國內林業技術停滯長達30年之久,不論在人才或技術上都出現了大斷層,這使得木材的生產成本居高不下,難以與進口材競爭。

  2020年新冠疫情的爆發嚴重衝擊全球經濟,造成全球供應鏈震盪,不過正所謂危機即轉機,國際木材價格大漲的同時也成為了我國國產木材再次嶄露頭角的重要時機。

相思木-國產材的重要支柱

  談到國產木材,不得不提到相思樹(Acacia confusa)。從前天然林的伐木跡地,林務局種植近43萬公頃的人工林,針葉樹與闊葉樹分別占四成與六成,其中闊葉樹又以相思樹(Acacia confusa)為主。

  相思樹具備下列幾項優點,所以當林務局推動國產材時,立即將其納入獎勵造林政策之中:

  生長快速且質地堅硬:相思樹生長較其他樹種快速,6-10年生已可以砍伐利用,但特別的是其密度可達0.7(g/cm3)以上,是全球難得一見的硬質木材

  固氮能力:相思樹為豆科(Fabaceae)樹種,其根部形成的根瘤與共生的根瘤菌具有固氮能力,是短伐期樹種中適應力最強的固氮樹種。

  環境適應力強:相思樹耐風、抗旱,在貧瘠環境也能生長良好,又分布於淺山地區、適合大面積栽植,可降低伐採成本。

  碳儲存量大:相思樹碳吸存潛力大,有較佳的碳吸存效果與能源產出效率。根據第四次臺灣森林資源調查結果顯示,相思樹是闊葉樹中總二氧化碳儲存量最多之樹種。

翻轉國產材應用思維-臺灣相思木的多元應用

  相思樹屬於螺旋木理,雖木紋美麗卻也容易彎曲變形,無法像許多中高海拔的樹種那樣通直碩大,故臺灣社會長期以來將相思樹視為雜木,多用作薪炭材料或打碎製成太空包。然而,從質地堅硬、紋路生動獨特、色澤典雅、碳儲量大等角度切入,相思木應該具有更高的經濟價值,因此近年產官學界正努力突破相思樹加工後變形的問題,致力於開發其多元用途。

  以主打發展臺灣國產材的高森興業即是產學合作的案例之一,透過與專家學者針對相思木加工過程的相關研究,近年他們陸續打造相思木浴缸、椅子、樂器、地板等木製品,結合獨到的設計與木工師傅精湛的工藝將家具化身為藝術品般,其中「相思木浴缸」在一場國際展場中更是受到杜拜買家的青睞,願意以高價10萬美金收購。

  而那些製作大型木製品後所剩的餘料,他們也絲毫不浪費。高森興業旗下的「蛋牌」,是背負著推廣相思木的使命而生,此新創品牌藉由創新思維突破傳統框架,以相思木為主軸不斷推出讓大眾眼睛為之一亮的產品,將相思木的應用發揮極致,落實全材利用的精神。

  由於相思木質地堅硬,剖切木材時鋸片使木頭不斷飄出焦香味,他們突發奇想將這些小木塊一起放入酒桶釀酒,於是「相思木精釀啤酒」誕生了,這也是蛋牌最具創作代表性的產品之一,此外,也衍生出製作生漆酒杯來裝酒的想法,為這些餘料創造更高的附加價值,達到所謂的「創新加值」。

  目前,蛋牌也正進軍運動休閒產業。由於團隊中有熱衷於桌球且具教練資格的成員,但市面上桌球拍球版幾乎都是使用國外木材,於是激發他們打造國產桌球拍的念頭。為了推廣國產相思木桌球拍,蛋牌將球拍寄給許多球館進行試打,再由球館決定是否進行販售,並且也藉由球館的引薦來贊助、培養桌球國手,達到「共好」的成效;另一方面則是透過YouTuber拍開箱文影片的方式進行宣傳。這些露出管道為相思木桌球拍贏得大力迴響,目前已成為蛋牌主力產品。另外,他們也有製作包含壘球棒、滑板、棒球帽等產品,期許國人可以漸漸藉由這些平易近人的產品來認識臺灣國產材,進而轉為支持並主動使用國產材產品。

  國產材的供應鏈要能持續運作,在種植、加工、應用端都需要達到平衡。為了建立永續的生產鏈,除了不斷開拓相思木的使用可能性外,高森興業更以高於市場的價格收購臺灣相思木,並將每批收購的木材以溯源的概念進行編號,並且一步步地往實踐「砍一棵樹、種一棵樹」的理想邁進,讓這條國產材的應用之路走得更長遠。

 

參考資料:

  1. 呂國禎、林綺薇. 2021. 一個木製浴缸賣300萬 做紙箱的隱形冠軍,用台灣相思樹進攻世界. 天下雜誌
  2. 柳婉郁、江怡樺、林信維. 2020. 考慮碳吸存機會成本下碳權價格之經濟分析. 綠色經濟期刊 6:18-60
  3. 陳佳利. 2021. 百年大計-國產材進行式. 我們的島
  4. 廖靜蕙. 2020. 讓台灣站上世界舞台,相思木大放異彩!釀啤酒香氣逼人 飽含單寧挑戰量產葡萄酒桶. 上下游
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