企業推動自動化前應有的認識

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  鴻海董事長郭台銘先生洞見觀瞻,對產業的影響很大,自從去年8月宣稱要以100萬台機器人,解決中國大陸缺工的問題後,產業界就吹起一股討論自動化的風潮。但郭董事長畢竟是一位實事求是的企業家,今年6月18日在鴻海的股東大會中,雖再度的強調自動化的方向不變,但他也表示現在還無法把達成工廠無人化的時間點說死,但希望5~10年內可以用自動化取代既有的工廠百萬員工。(資料來源:http://www.moneydj.com/kmdj/news/NewsViewer.aspx?a=361f698f-c406-4a7f-a95b-1cc2551a4ba5#ixzz1zKlL9gcG MoneyDJ 財經知識庫)。可見郭董事長已開始體會全面推動自動化的困難度。

  機器人的取得成本和技術的突破,是一個世界性的問題。有人認為,機器人只能用於生產線的前端工作,而富士康的核心是後端的組裝,機器人實際上能替代的工序不到50%。根據國際機器人聯合會(International Federation of Robotics)的數據,目前全球使用的工業機器人總數接近130萬臺(資料來源:聚亨網http://news.cnyes.com/Content/20120619/KFKYYED9BLB3U.shtml 轉摘自東方早報,2012-06-19)。130萬台是全球的自動化產業,努力了約30年的成果,中國富士康要裝置100萬台,當然不能把時間說死。尤其這種重大投資,是否適合毛利低微的ICT產業,更值得大家深思。若一定要推動自動化,筆者提出下列事項供參考:

一、由3K產業或地點開始

  自動化當然應該推動,但首先應由3K(源自日語的危險、髒、辛苦)場所開始,iPad的磨光作業就是典型的案例,富士康早就在做,汽車產業中的點焊機器人,還有產線後端的包裝線,都是常見的機器人裝置地點。這種地方找人不易,基於人道的考量,局部推動自動化,沒有人會反對。

二、不能落入策略性鎖死

  一台機器人以台幣50萬元計,投資100萬台就需要5000億資金,這相當於投資好幾座現代化的晶圓廠。大量資金投入後,因為不忍丟棄這些昂貴的設備,會讓需要轉型的企業縮手縮腳,台灣的DRAM產業就是前車之鑑。所以到底投資自動化好,還是轉型去做創新好,是企業主應該思考的。

三、考量產品的生命週期與複雜度

  機器人善於做簡單重複性的工作,所以輪胎廠很久前就推動全面自動化,因為輪胎的產品生命週期長,而且品類單純不複雜,一但自動化設備規劃安裝後,就不太需要再調整或換線,可以一直做下去。但智慧型手機、平板電腦等產品生命週期短,一旦產品平台更改,原先購置的自動化設備,就必須大量調整,甚至可能不能繼續使用。另外由產品的複雜度來看,HTC採取機海戰術,Apple則用單一機種的方式來銷售,前者產品複雜度高,不利於自動化生產。

四、由產品設計來推動自動化

  大家都知道「龍生龍,鳳生鳳,老鼠的兒子會打洞」的道理,如果蘋果給的是無法自動化的產品,令機器人再利害也是很難進行自動化生產。英文 Design for Automation 的意思,就是要自動化,就應由產品設計開始,日本很早期就發展出「組立性評估法」,在產品設計階段就評估每一個零件自動組立的可行性,並加以改善。這是日本自動化之所以領先全世界的根本原因,同樣地歐美國家也都有發展此一技術。筆者曾於多年前參觀日本發那科(FANUC)公司的無人化工廠,他們宣稱這是推動DFA的結果。

五、不能建置自動化的孤島

  自動化設備不能恃才傲物、唯我獨尊,若不能與前後工序平衡,可能淪為英雄無用武之地,它必須與周邊的生產設備整合,成為一個系統,才不會淪為自動化的孤島。同時自動化也必須富有彈性,所謂的彈性的製造系統(FMS, Flexible Manufacturing System)或者彈性裝配系統(FAS, Flexible Assembly System),才能進行多種少量的生產,滿足市場多樣化的需求。自動化設備滿足了提高生產力的基本需求以後,"彈性"變成它必須具有的第二種特性,當然兩者必須兼備,企業才願意使用。自動化系統若能再與企業的資訊系統整合,立即獲得生產的資訊並可從遠端遙控,更是卓越絕倫了,所謂電腦整合製造(Computer Integrated Manufacturing)就是這種境界。日本有幾家世界級的公司,在20年前就已達到此一境界。

六、自動化設備是最厲害的品質檢驗裝置

  自動化為求效益,常是連動的生產系統,若有一站失常、停止作業,全線就全部停頓。這在自動化裝配線尤其明顯,因此在自動化線生產的產品,其零組件的品質一定要較手動作業者要高,因為只要有一個零件出狀況,供料不順,該站一停、全線就停,因此會有自動化設備是最厲害的品檢裝置的說法。日本自動化協會就宣稱零件不良率高於千分之一者,就不宜推動自動化,因為零件不良率若高,自動化線的稼動率就因乘數效應,快速降低,使自動化失去效益。

結語

  曾經擔任日本自動化協會榮譽理事長的牧野洋教授,20年前來台時就說:「欲推動自動化應先考慮公司的經營策略與經營模式,由經營模式來決定是否推動自動化?以及應使用何種自動化系統?自動化系統決定後,再考慮自動化的技術問題」。筆者前面所談「策略鎖死」、「產品生命週期」、「由產品設計推動自動化」是屬於經營模式與策略的思考,而「自動化孤島」、「自動化品檢」則屬於自動化系統的考量,自動化的技術問題應該交給自動化工程師就可以了。牧野先生20年前的真知灼見,至今仍令人欽佩。

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